2018-01 El efecto para la piel de la contaminación del aire interior

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University of Pau and Pays de l’Adour (UPPA)
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El efecto para la piel de la contaminación del aire interior

Investigadores del IPREM han puesto a punto una estructura que permite exponer células y biopsias de piel a una mezcla de compuestos orgánicos volátiles representativos de la contaminación del aire interior.

 

La calidad del aire exterior es objeto de estudio desde hace mucho tiempo. Por el contrario, seguimos en gran medida sin conocer la contaminación del aire interior. Se trata de un auténtico desafío, ya que pasamos el 85% de nuestro tiempo en entornos cerrados donde hay numerosos agentes contaminantes, en especial compuestos orgánicos volátiles (COV).

Estas moléculas químicas orgánicas, presentes en el aire en forma gaseosa, proceden de múltiples fuentes emisoras como, por ejemplo, los materiales de construcción, el mobiliario o la calefacción.

Conscientes de su importancia para la salud, en 2015 cuatro investigadores del IPREM asociados al Instituto de Genómica Funcional de Lyon y al LVMH Recherche decidieron poner en marcha un proyecto de investigación destinado a medir con precisión el efecto para la piel del aire interior.*

 

En primer lugar, Sylvie Lacombe y Mikael Le Béchec prepararon un cajón estanco que permite simular una atmósfera interior contaminada con un cóctel de COV (acetaldehído, formaldehído, acetona, hexano y tolueno).

Se trata de un dispositivo analítico complejo, ya que la composición de la mezcla gaseosa debía posibilitar la reproducción de una exposición crónica y al mismo tiempo ser compatible con la supervivencia de las células epidérmicas en cultivo y de las biopsias de piel introducidas en la estructura.

A continuación, los investigadores midieron las respuestas celulares y moleculares. Aunque, a día de hoy, aún no se han analizado todos los datos recopilados, los primeros resultados que emergen no invitan al optimismo. En concreto, la exposición a los COV conlleva un descenso significativo de la supervivencia celular de los queratinocitos y de las células epidérmicas.

Además, la exposición reiterada a estos agentes contaminantes introduce una alteración significativa del mecanismo de eliminación de las proteínas celulares, un estrés oxidativo que deriva en daños para el ADN y las proteínas, y una alteración de la respiración mitocondrial.

Se trata de un importante descubrimiento, ya que la oxidación de las proteínas es precisamente una de las principales causas del envejecimiento celular y las enfermedades relacionadas.

*«Oxidative damage and impairment of protein quality control systems in keratinocytes exposed to a volatile organic compounds cocktail». Scientific Reports 7, artículo nº: 10707 (2017) doi:10.1038/s41598-017-11088-1

 mickael.lebechec@univ-pau.fr (mickael.lebechec @ univ-pau.fr)